ネットの活用法や便利なアプリ、お得な買い物テクニックなど知って得する情報を毎日更新しています。

今どの位置に「人工衛星」がいるかわかるアプリ

夜空をすうっと流れていく光の筋を見たことがある人は多いはず。その多くは、宇宙から飛んできた流星ですが、なかには人間が宇宙へ打ち上げた人工衛星も混ざっています。そうした人工衛星が、いつ頭上を通過するか簡単にわかるアプリが「Satellite Tracker」です。詳しく見ていきましょう。


今どの位置に「人工衛星」がいるかわかるアプリ

国際宇宙ステーションを肉眼で観測

人工衛星アプリ「Satellite Tracker」は、地球から観測できる人工衛星が今どの位置にいるのかを知らせてくれるアプリです。無料版は肉眼でも見えるISS(国際宇宙ステーション)のみの対応ですが、数多くの人工衛星を楽しみたい人には、有料版が用意されています。価格は毎月150円です。

Satellite TrackerはiOS用・Android用があります。なお、同名のアプリが複数あるので、アプリ名で検索した際には、開発元が「Vito Technology, inc.」となっているものを選びましょう。

ちなみに人工衛星は、用途に応じてさまざまな高度を選び地球の周りを動いています。衛星放送などに使われる「静止衛星」は、高度約3万5900kmの赤道付近上空にあり、口径数十cmの大型天体望遠鏡を使っても見ることは難しくなります。

一方、ISS(国際宇宙ステーション)など、静止衛星より地球に近い500~1500km程度の低高度を飛ぶ人工衛星もあり、これらの衛星はサイズ次第では地球上から肉眼、あるいは家庭向けの天体望遠鏡で観測できます。

人工衛星の軌道を星空に重ね合わせ

Satellite Trackerを起動した際には、まず地球側で観測する位置をどこにするかを設定。ここで現在地を選べば、スマホがもつ現在地情報がそのまま使われます。この設定はあとで変更でき、「東京都」「ニューヨーク市」といったように現在地と無関係に選ぶことも可能です。

設定が終わると、まず表示さるのは人工衛星を地球の逆側から俯瞰した映像で、初期設定ではISSを見た状態になっています。画面上側には地図も表示され、これで地球のどの場所の上空を人工衛星が飛んでいるかわかります。

無料版の場合、ISSにしか対応しませんが、有料版では右上のボタンを押すと日本の測地実験衛星「あじさい」など合計14の人工衛星を切り替えて見ることが可能。人工衛星ごとの上空を通過する時刻も表示されるので、どれが「見ごろ」かもわかる仕組みです。

また、アプリ起動中は画面下側に3つのボタンが現れ、これをタップして表示画面を切り替えることができます。真ん中のボタンは、表示中の人工衛星からの眺めをシミュレーションしたもの、左のボタンは現在地の星空をシミュレーションした映像に衛星軌道を重ね合わせたものです。

この記事にコメントする

この記事をシェアする



あわせて読みたい記事