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Findshipの使い方!世界の船舶位置情報がわかるアプリ

海図やコンパスが頼りだった昔と違い、海の世界でもGPSの利用が急速に進んでいます。そうした船舶の位置情報は、インターネット上でも公開されるようになり、世界中を航行する船の場所が陸上からでも分かる仕組みができています。その船舶位置情報をiPhoneからタダで見て楽しめるアプリが「FindShip」です。


航行中の船の位置がわかる無料アプリ「Findship」

FindShipはAIS利用の船舶位置情報アプリ

無料アプリ「FindShip」が船舶位置情報を知るのに使っているのは、AIS(自動船舶識別装置)というシステムです。AISは、GPSで得られた船舶位置情報をVHF帯の電波で送信。船舶がお互いにそれを受信しあうことで位置情報を確認し、衝突を未然に防げるようにする仕組みです。

その昔から、海を航海する船はマストに旗を立てたり夜はカンデラを灯したりすることで、お互いの位置が確認できる仕組みがありました。AISはそれをGPSと無線を使うことでより精密に行えるようにした船舶位置情報システムといえるでしょう。

そして、今では海上保安庁など各国で港や航路を管理する団体がAISを受信してとりまとめ、インターネット上で公開するシステムも出来ました。船舶位置情報アプリであるFindShipが利用しているのはこの情報なのです。

FindShipアプリで船舶位置情報がわかる

日本国内の場合、500t以上の大型船は必ずAISを使うことが義務づけられています。逆にいえば小型漁船やヨットなどは搭載していないことも多いのですが、AIS装置が安くなったこともあり、最近ではヨットでも安全のために使う人が増えています。

FindShipはこの公開されている船舶位置情報を世界各地から集め、それを地図上にプロット。FindShipアプリ上から、どこをどんな船が航行しているかがわかります。FindShipアプリの使い方は簡単で、地図をスワイプして見たい場所を表示するだけでOK。航海中の船舶の位置や船名などの情報がFindShipアプリに表示されます。

数多くの船が航行し、航海の難所ともいわれる神奈川県と千葉県を結ぶ浦賀水道の船舶位置情報をFindShipアプリで見てみると、24時間ひっきりなしに船が航行していることがわかります。


FindShipは彼方の船舶位置情報を表示

FindShipアプリを使ってみると、太平洋のはるか彼方を航行する船舶の位置情報までわかります。ここで、無線に詳しい方なら「えっ、VHF帯を使っているのになぜそんな遠くまで大丈夫?」と思うかもしれません。

VHF帯の電波は、AMラジオが使う中波帯・短波帯と違い、基本的には見える範囲までしか届きません。近くに島もない太平洋上からVHF帯の電波で船舶位置情報を海上保安庁などまで飛ばすことは無理です。

それでは、どうやってFindShipアプリで太平洋上の船舶位置情報がわかるのでしょうか? 実は、AISを人工衛星で受信し、地上へ送るというシステムがあり、各国がそのための通信衛星を打ち上げているからなのです。

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