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220系クラウンパトカーの時代が続きそうな理由

2021年は、パトカーマニアにとっては注目の年でもありました。というのも、パトカーの代名詞ともいえるクラウンが大幅モデルチェンジを行った時期から、パトカーに新型クラウンが採用されるとすれば2021年からと考えられていたためです。結果的に、今年秋から220系クラウンパトカーの配備が始まり、パトカー=クラウンの時代は当分続きそうです。


クラウンパトカーの時代が当分は続きそうな理由

220系クラウンパトカーの採用時期

2021年の動向をパトカーマニアが注目していたのは、前年の2020年に市販車のトヨタ・クラウンがマイナーチェンジを行ったためでした。市販車のクラウンは、2018年から220系へとフルモデルチェンジが行われましたが、警察用のパトカーにはマイナーチェンジ後のクラウンから採用することが多かったためです。

日本の警察で使われるパトカーの主力は、街中でさまざまな犯罪の捜査や取り締まりを行う「無線警ら車」と、交通違反の取り締まりを担当する「交通取締用四輪車」の2種類に分けられます。無線警ら車と交通取締用四輪車では求められる走行性能が異なるものの、警察庁はいずれもクラウンパトカーを採用し続けてきました。

パトカーの発注は、まず警察庁が国費分としてある程度の台数を一括購入。不足分については各都道府県警が追加購入するという仕組みになっています。この国費分に関しては入札が行われるものの、ここ数年間トヨタ自動車のクラウンパトカーが連続で落札しているのです。なお、ワゴン車という別枠で日産・セレナの採用例もあります。

220系クラウンパトカーに2L車が採用

警察庁がクラウンパトカーばかりを購入し続ける理由は公開されていません。しかし、警察庁が決めるパトカーの仕様自体がクラウンを意識した内容となっているほか、トヨタ側もクラウンベースのパトカー専用モデルを用意する力の入れようで、結果的にクラウンパトカー有利な状況が続いているのです。

とはいえ、2021年初め頃は「220系クラウンはパトカーに採用されないのでは」といった情報も飛び交っていました。その理由として「220系クラウンのガソリン車には2Lモデルしかない」「トランクサイズが220系クラウンは小さい」など、パトカーの仕様を満たさない点が挙げられていました。

ところが、結果的には無線警ら車・交通取締用四輪車とも220系クラウンパトカーが採用されたことが判明。9月以降、各地で220系クラウンパトカーの納車が目撃されています。220系クラウンパトカーのグレードに関しては、無線警ら車の2WD車と交通取締用四輪車が2Lターボ、無線警ら車の4WD車は2.5Lハイブリッドが選ばれた模様です。

ちなみに、これまでパトカーのエンジン排気量は無線警ら車が2.5L級以上、交通取締用四輪車は3L級以上とされていました。今回、220系クラウンパトカーに2L車が採用できたのは警察庁が仕様を変更したためです。警察庁がそこまでクラウンパトカーにこだわり続けることから、今後もパトカーの主力車種は220系クラウンパトカーの時代が続きそうです。


220系クラウンパトカーの数字の意味

ところで、パトカーマニアがパトカーの車種を語る際、単にクラウンではなく「210系クラウン」「220系クラウン」といった呼び方をします。220系クラウンパトカーは、2021年秋から全国各地で目撃されており、検査の後に今冬にも正式に配備予定です。

この「クラウン」の前に付けられる「210」「220」という数字は、ベースとなるトヨタ・クラウンが何年に製造され、どのようなモデルなのかを表す「車両型式」の一部です。車両型式は、陸運局に車検登録する際に車種を区別するための記号で、パトカーに限らず公道を走行するすべての車種に割り振られています。

車両型式で車種を区別するのはパトカーマニアに限らず、カーマニアの間でも一般的。例えば、カローラレビン・トレノの熱烈なマニアは「86」「92」など車両型式の数字で呼んだり、ポルシェマニアはポルシェ911を呼ぶときに車両型式の「991」「997」といった数字を使いたがったりするといった具合です。

220系クラウンパトカーの数字の読み方

それではクラウンパトカーに「220」ではなく「220系」と「系」が付くのはなぜなのでしょう。これは、クラウンではさまざまなグレードにより車両型式が微妙に異なることがあり、単に「220」としてしまうと正しい車両型式にならないことがあるためです。

ちなみに、220系クラウンパトカーの「220」の読み方は「にひゃくにじゅう」「にーにーまる」の2種類が考えられますが、パトカーマニアの間では数字をひとつずつ読む「にーにーまる」の方が優勢です。すなわち210系クラウンパトカーの数字は「にーいちまる」と読みます。

この事情はパトカーに限らず、他のカーマニアも同様です。例えば、カローラレビン・トレノの傑作モデルである車両型式「AE86」は「ハチロク」として語り継がれ、ついにはトヨタの現行スポーツモデル「86」として車名にもなりました。もちろん、トヨタ・86の「86」の呼び方は「ハチロク」です。

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ラジオライフ編集部

ラジオライフ編集部三才ブックス
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