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航空無線がFMではなくAMを使い続ける理由とは

航空機と聞いて、まずイメージするのは旅客機でしょう。中には戦闘機をイメージした人もいるかもしれません。そして、旅客機も戦闘機も航空無線を使っています。ただし、それぞれ運動性能も飛行目的も異なるため、航空無線はVHF帯とUHF帯と周波数帯が別々です。しかし、どちらの航空無線もAMモードを使っています。


航空無線がFMではなくAMを使い続ける理由とは

航空無線のAMモードは混信に強い

最近の無線ではデジタルモードも増えてきましたが、メインはやはりFMモードです。対して、航空無線はAMモードを採用しています。航空無線がAMモードを使い続けている理由を見ていきましょう。

AMモードは、振幅変調(Amplitude Modulation)の頭文字を取ったもの。電波の強弱で情報を伝達する方式です。FMモード(周波数変調:Frequency Modulation)に比べて、音質が劣ったりノイズに弱いというデメリットがあります。AMラジオ放送よりもFMラジオ放送の方が音質がよいことはよく知られた話でしょう。

それでも、航空無線がAMモードを採用する最大の理由は、弱い電波に強い電波がかぶってきても、かき消されないためです。夜間に発生するAMラジオ放送の混信のように、強い電波の後ろから弱い電波が聞こえてくるのです。

航空無線の無線機は回路がシンプル

すなわち、航空無線で同じ周波数に複数の航空機が出てきても、強い電波にかき消されることなく伝わるのがAMモードの特徴。遠方を飛行する航空機の救難通信を、近くを飛行する航空機の電波にかき消されることなく管制塔は受信できます。

このような航空機の安全な運航に欠かせない電波特性が、航空無線でAMモードが使われ続けている理由です。このほか、無線機の回路構成がシンプルで、狭い帯域でも音声を送れるなどのメリットもあります。

また、航空無線はデジタル化はないと言われています。というのも、航空無線は世界共通のシステムなので、すべての航空機の無線機を一斉に入れ替えることは、簡単にはできないからです。その意味で、航空無線は末永く受信を楽しめるジャンルといえるでしょう。

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