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パトカーの赤色回転灯がブーメラン型な理由とは

白黒パトカーを象徴するのが、ルーフ上にデンと取り付けられた赤色回転灯です。この形を上から見るとブーメランのような不思議な形をしています。パトカー以外でほとんど見かけないこの形が選ばれた理由は一体なんなのでしょうか? 実は、赤色回転灯にとって大変重要な機能がこの形に隠されているのです。


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パトカーの赤色回転灯がブーメラン型な理由とは

昔の赤色回転灯は見にくかった

パトカーのルーフに取り付ける赤色回転灯は、中央にぽつんと一つ置かれるタイプが一般的でした。今でも、通常走行では赤色回転灯を隠しておく必要がある覆面パトカーや機捜車にはこのタイプが使われています。

しかし、高さが低く赤色回転灯自体も小さいため、遠くから見にくいという欠点がありました。そこで、昭和後期にはうルーフ幅いっぱいに取り付けるバータイプのものが登場しました。当時、テレビで人気だった警察ドラマで見られるのがこのタイプです。

バータイプを採用することで、赤色回転灯の視認性は大幅にアップしました。ところが、このバータイプにも欠点がありました。というのも、横側から見た場合に見える面積が狭く、緊急走行時に交差点で見落とした車が横から突っ込む危険性が残るのです。

赤色回転灯メーカー・パトライトが開発

そこで、赤色回転灯メーカー・パトライトが「横からも見やすいものを」ということで開発したのが、いま主流のブーメラン型です。パトカーにはブーメランのくびれ部分を前方にして取り付けられています。

バータイプからブーメラン型になったことで、横から見える面積も大幅にアップ。緊急走行時の安全性も向上しました。もちろん、緊急走行時は赤色回転灯の「目」だけでなくサイレンの「音」でも警告し続けるのはいうまでもありません。

また、赤色回転灯のブーメランは空気抵抗を少なくする形状にもなっています。大型の赤色回転灯を天井にのせれば、どうしても空気抵抗は増えてしまいますが、形状を工夫しそれを抑えることで、燃費アップにも貢献しているようです。

ブーメラン型の赤色回転灯は全国各地で配備されていて、最近ではミニパトにも続々導入されています。一方、護送車などのワンボックスタイプの警察車両では、いまだにバータイプの赤色回転灯が使われているケースも多いようです。

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