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カセットテープの種類と日本の3大製造メーカー

国産初のカセットテープ「C-60」(日立マクセル)が発売されたのが1966年。カセットテープにはすでに50年以上の歴史があります。より高音質を求めてさまざまな種類のカセットテープが開発・販売されてきました。LPレコードよりも高価な超高級品のカセットテープの種類も登場したほどです。カセットテープの種類と、それらの発展に寄与した3大メーカーを詳しく見ていきましょう。


カセットテープの種類と日本の3大メーカーとは

カセットテープの種類は大きく4つ

カセットテープの種類には、大きく分けて4つのタイプがあります。カセットテープの種類「ノーマル・ハイポジ・フェリクロム・メタル」は、それぞれ磁気テープに使われている磁性体が異なるのです。

カセットテープの種類でノーマル(TYPEⅠ)は磁性体に酸化鉄を使用。ヒスノイズを抑えるローノイズタイプなど、ノーマルテープでもカセットテープの種類は細分化します。カセットテープの種類でハイポジ(TYPEⅡ)はコバルト添加酸化鉄磁性体を使用。高域出力や保磁力を高めたため、ハイポジションと呼ばれるカセットテープの種類です。

カセットテープの種類でフェリクロム(TYPEⅢ)は、酸化鉄と酸化クロムを2層塗布。プレーヤーのテープポジション切り替えが不要です。カセットテープの種類でメタル(TYPEⅣ)は、磁性体に酸化していない純鉄を使用。最高の音質を誇るカセットテープの種類ですが、製造コストが高く高価格です。

カセットテープの種類と製造メーカー

このようなカセットテープの開発や発展には日本のメーカーが大きく関わり、クオリティを上げてきた面もあります。そんなカセットテープの3大製造メーカーが、ソニー・日立マクセル・TDKです。

ソニーは、カセットを開発したフィリップス社に特許の無償公開を迫り、その後のカセットの爆発的な普及につなげた立役者といえるメーカー。カセットテープ以外にウォークマンなど、ハードも普及させたメーカーです。

日立マクセルは、1966年に国産のカセットテープを初めて商品化した草分け的存在といえるメーカー。「UD」などでおなじみの、高品質な音楽用カセットテープシリーズを送り出しました。現在、唯一カセットテープを販売しているメーカーです。

TDKは、初の音楽用カセットテープとされる「SD」を発売したメーカー。1970年代には、カセットテープの種類でハイポジの定番となる「SA」や「AD」を生産しました。ベーシックからマニア向けまで、どの製品も性能&信頼性が高いカセットテープメーカーです。(文/懐かしのカセットテープ博物館)

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ラジオライフ編集部

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